MINERIA

by Anaelizabet
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MINERIA

Minería de oro en Esquel

Las evidencias de la existencia de la minería se remontan a la Edad de Piedra, Edad que tiene específicamente ese nombre, porque el Hombre comenzó con la utilización de la piedra para utensilios, armas y refugio. A ella le siguió la Edad de Hierro y luego, la de Bronce (que es una aleación de Cobre y Estaño).La Minería lo acompañó siempre, en toda su evolución, hasta el día de hoy. A medida que el hombre evolucionaba, también lo hacía la minería. Desde su inicio, en las primeras búsquedas de minerales y metales registradas

Orígen de la actividad minera

Definicin y Caracterizacin de la Minera a Cielo AbiertoY sus Impactos En lo fundamental, el tipo de minera que se desarrollara en las explotaciones de oro que se pretenden implementar en Costa Rica es el de "minera a cielo abierto por lixiviacin con cianuro". Por las implicaciones que tiene este tipo de minera, se tratar de ser exhaustivo en su descripcin. La minera a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental, social y cultural. Es tambin una actividad industrial insostenible por definicin, en la medida en que la explotacin del recurso supone su agotamiento. Las innovaciones tcnicas que ha experimentado la minera a partir de la segunda mitad del presente siglo han modificado radicalmente la actividad, de modo que se ha pasado del aprovechamiento de vetas subterrneas de gran calidad a la explotacin --en minas a cielo abierto-- de minerales de menor calidad diseminados en grandes yacimientos. La minera a cielo abierto remueve la capa superficial o sobrecarga de la tierra para hacer accesibles los extensos yacimientos de mineral de baja calidad. Los modernos equipos de excavacin, las cintas transportadoras, la gran maquinaria, el uso de nuevos insumos y las tuberas de distribucin permiten hoy remover montaas enteras en cuestin de horas, haciendo rentable la extraccin de menos de un gramo de oro por tonelada de material removido. Existe consenso en la literatura sobre el tema en el sentido de que ninguna actividad industrial es tan agresiva ambiental, social y culturalmente como la minera a cielo abierto (MCA). La minera a cielo abierto utiliza, de manera intensiva, grandes cantidades de cianuro, una sustancia muy txica, que permite recuperar el oro del resto del material removido. Para desarrollar todo este proceso, se requiere que el yacimiento abarque grandes extensiones y que se encuentre cerca de la superficie. Como parte del proceso, se cavan crteres gigantescos, que pueden llegar a tener ms de 150 hectreas de extensin y ms de 500 metros de profundidad. Vaughan (1989) considera que "en trminos ambientales y sociales, ninguna actividad industrial es ms devastadora que la minera superficial" (a cielo abierto). Segn Kussmaul (1989), el impacto ambiental provocado por cualquier actividad minera est relacionado con cuatro factores principales: 1. Tamao de la explotacin, que se refiere al volumen de produccin de la explotacin, el cual tiene como consecuencia una determinada dimensin de actividades y produccin de desechos y aguas residuales. 2. Localizacin, que se refiere al sitio en el que se lleva a cabo la explotacin, las poblaciones que puedan aledaas y la naturaleza de la topografa local. 3. Mtodos de explotacin, que dependen del tipo de yacimientos a explotar y que estn directamente relacionados con la naturaleza y extensin del impacto. Se utilizan tres mtodos principales: a. Minera a cielo abierto (o minera superficial),b. Minera subterrnea,c. Minera por lavado y dragado. 4. Caractersticas de los minerales y de su beneficio, que se refiere al hecho de que la naturaleza del mineral determina el tratamiento a sufrir. Los minerales se pueden dividir en: a. Minerales no metlicos (como los materiales de construccin), que requieren poco tratamiento fsico, como por ejemplo trituracin y molienda, y que no requieren ningn tratamiento qumico. b. Minerales metlicos, que requieren generalmente un alto nivel de procesamiento, as como el empleo de muchos reactivos qumicos, y que generan grandes cantidades de desechos finos. Impactos de la Minera Las actividades mineras comprenden diversas etapas, cada una de las cuales conlleva impactos ambientales particulares. En un sentido amplio, estas etapas seran las siguientes: * prospeccin y exploracin de yacimientos,* desarrollo y preparacin de las minas,* explotacin de las minas,* tratamiento de los minerales obtenidos en instalaciones respectivas con el objetivo de obtener productos comerciables. Salinas (1993) cita las siguientes actividades individuales como posibles causas de impacto ambiental durante la fase de EXPLORACIN: * preparacin de los caminos de acceso,* mapeos topogrficos y geolgicos,* montaje de campamentos e instalaciones auxiliares,* trabajos geofsicos,* investigaciones hidrogeolgicas,* aperturas de zanjas y pozos de reconocimiento,* tomas de muestras. Durante la fase de EXPLOTACIN, los impactos que se producen estn en funcin del mtodo utilizado. Segn diversos autores (Vaughan (op. cit.), Salinas (op. cit.), Elizondo (1994)), los principales impactos ambientales causados por la minera a cielo abierto (MCA) en su fase de explotacin son los siguientes: * Afectacin de la superficie: la MCA devasta la superficie, modifica severamente la morfologa del terreno, apila y deja al descubierto grandes cantidades de material estril, produce la destruccin de reas cultivadas y de otros patrimonios superficiales, puede alterar cursos de aguas y formar grandes lagunas para el material descartado. * Afectacin del entorno en general: la MCA transforma radicalmente el entorno, pierde su posible atraccin escnica y se ve afectado por el ruido producido en las distintas operaciones, como por ejemplo en la trituracin y en la molienda, en la generacin de energa, en el transporte y en la carga y descarga de minerales y de material estril sobrante de la mina y del ingenio. * Contaminacin del aire: el aire puede contaminarse con impurezas slidas, por ejemplo polvo y combustibles txicos o inertes, capaces de penetrar hasta los pulmones, provenientes de diversas fases del proceso. Tambin puede contaminarse el aire con vapores o gases de cianuros, mercurio, dixido de azufre contenidos en gases residuales, procesos de combustin incompleta o emanaciones de charcos o lagunas de aguas no circulantes con materia orgnica en descomposicin. * Afectacin de las aguas superficiales: los residuos slidos finos provenientes del rea de explotacin pueden dar lugar a una elevacin de la capa de sedimentos en los ros de la zona. Diques y lagunas de oxidacin mal construidas o mal mantenidos, o inadecuado manejo, almacenamiento o transporte de insumos (como combustibles, lubricantes, reactivos qumicos y residuos lquidos) pueden conducir a la contaminacin de las aguas superficiales. * Afectacin de las aguas subterrneas o freticas: aguas contaminadas con aceite usado, con reactivos, con sales minerales provenientes de las pilas o botaderos de productos slidos residuales de los procesos de tratamiento, as como aguas de lluvia contaminadas con contenidos de dichos botaderos, o aguas provenientes de pilas o diques de colas, o aguas de proceso contaminadas, pueden llegar a las aguas subterrneas. Adems, puede haber un descenso en los niveles de estas aguas subterrneas cuando son fuente de abastecimiento de agua fresca para operaciones de tratamiento de minerales. * Afectacin de los suelos: la MCA implica la eliminacin del suelo en el rea de explotacin, y produce un resecamiento del suelo en la zona circundante, as como una disminucin del rendimiento agrcola y agropecuario. Tambin suele provocar hundimientos y la formacin de pantanos en caso de que el nivel de las aguas subterrneas vuelva a subir. Adems, provoca la inhabilitacin de suelos por apilamiento de material sobrante. * Impacto sobre la flora: la MCA implica la eliminacin de la vegetacin en el rea de las operaciones mineras, as como una destruccin parcial o una modificacin de la flora en el rea circunvecina, debido a la alteracin del nivel fretico. Tambin puede provocar una presin sobre los bosques existentes en el rea, que pueden verse destruidos por el proceso de explotacin o por la expectativa de que ste tenga lugar. * Impacto sobre la fauna: la fauna se ve perturbada y/o ahuyentada por el ruido y la contaminacin del aire y del agua, la elevacin del nivel de sedimentos en los ros. Adems, la erosin de los amontonamientos de residuos estriles puede afectar particularmente la vida acutica. Puede darse tambin envenenamiento por reactivos residuales contenidos en aguas provenientes de la zona de explotacin. * Impacto sobre las poblaciones: la MCA puede provocar conflictos por derechos de utilizacin de la tierra, dar lugar al surgimiento descontrolado de asentamientos humanos ocasionando una problemtica social y destruir reas de potencial turstico. Puede provocar una disminucin en el rendimiento de las labores de pescadores y agricultores debido a envenenamiento y cambios en el curso de los ros debido a la elevacin de nivel por sedimentacin. Por otra parte, la MCA puede provocar un impacto econmico negativo por el desplazamiento de otras actividades econmicas locales actuales y /o futuras. * Cambios en el microclima: la MCA puede causar cambios en el microclima y puede provocar una multiplicacin de agentes patgenos en charcos y reas cubiertas por aguas estancadas. * Impacto escnico posterior a la explotacin: la MCA deja profundos crteres en el paisaje. Su eliminacin puede conllevar costos tan elevados que puedan impedir la explotacin misma. Minera de oro a cielo abierto por lixiviacin con cianuro El creciente inters por la explotacin de oro de parte de muy diversas compaas mineras se origina tanto en los aumentos en los precios del oro (una onza se cotiza actualmente a un precio cercano a los 395 dlares), que brindan un alto margen de utilidad, como en la reciente creacin de mtodos rentables en funcin de los costos de produccin, para la extraccin de oro en yacimientos sumamente pobres, gracias a la tecnologa de extraccin de oro por lixiviacin con cianuro. Segn la DuPont Corporation (citado por Alberswerth), es econmicamente viable extraer minerales con solamente 0.01 onzas de oro por cada tonelada de mineral. Esta tecnologa ha venido a substituir a la recuperacin de oro por amalgamacin con mercurio, proceso ineficiente en trminos de recuperacin, ya que permite solo un 60% de recuperacin del mineral, en comparacin con ms de un 97% en caso de extraccin con cianuro. (La amalgamacin es el proceso mediante el cual el mineral se une con la sustancia utilizada, en este caso mercurio, para efectos de separarlo del resto del material.) Segn el Instituto del Oro (Gold Institute, citado por Young, 1993), la produccin de oro por el proceso de extraccin por lixiviacin con cianuro aument de 468,284 onzas en 1979 a 9,4 millones de onzas en 1991. Para alcanzar el nivel de produccin de 1991, se trataron ms de 683 millones de toneladas de mineral con cianuro. La Tecnologa de Extraccin de Minerales por Lixiviacin con Cianuro (Cyanide Heap Leach Mining) Las operaciones mineras que utilizan la tecnologa de extraccin por lixiviacin con cianuro (cyanide heap leach mining) en minas a cielo abierto se componen de seis elementos principales, que son: * la fuente del mineral* la plataforma * la solucin de cianuro,* un sistema de aplicacin y recoleccin,* los embalses de almacenamiento de solucin (solution storage ponds),* una planta para la recuperacin de metales. La mayora de las operaciones que utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro usan la minera a cielo abierto para conseguir el mineral. La minera a cielo abierto trastorna grandes extensiones de tierra. Sin embargo, varias operaciones tambin usan material de desecho previamente extrado. Se trituran las menas (rocas que contienen el mineral) y se les amontona en un cmulo que se coloca sobre una plataforma de lixiviacin (leach pad). Los cmulos de material triturado varan en su tamao. Un cmulo pequeo puede estar constituido por 6 mil toneladas de mineral, mientras que un cmulo grande puede tener hasta 600 mil toneladas, llegando a medir cientos de pies de alto y cientos de yardas de ancho. Las plataformas de lixiviacin pueden variar en tamao. Pueden tener aproximadamente entre uno y 50 acres (1 hectrea equivale a 2.471 acres). El tamao de la plataforma depende de la magnitud de la operacin y la tcnica de lixiviacin. Generalmente, las plataformas de lixiviacin tienen un forro (liner) de materiales sintticos y/o naturales que se usan para "tratar" de evitar filtraciones. A veces, las operaciones utilizan forros dobles o triples. El uso de varios forros efectivos es econmicamente viable y ventajoso para el ambiente, dado que una plataforma con filtraciones pueden contaminar los recursos hdricos con cianuro. Una vez que el mineral triturado es apilado en la plataforma de lixiviacin, se le roca uniformemente con una solucin de cianuro. Un sistema de regaderas dispersa la solucin de cianuro a 0.005 galones por minuto por pie cuadrado (tpicamente). Para un cmulo pequeo (de 200 por 200 pies), esta velocidad equivale a 200 galones por minuto. La solucin de cianuro contiene entre 0.3 y 5.0 libras de cianuro por tonelada de agua (entre 0.14 y 2.35 kg de cianuro por tonelada de agua), y tiene una concentracin promedio de 0,05 por ciento (alrededor de 250 miligramos por litro de cianuro libre). La solucin de cianuro lixivia (lava y amalgama) las partculas microscpicas de oro del mineral mientras se filtra por el cmulo. Los ciclos de lixiviacin duran desde unos cuantos das hasta unos cuantos meses, dependiendo del tamao del cmulo y de la calidad del mineral. La solucin de cianuro que contiene el oro --llamada la solucin "encinta"-- fluye por gravedad a un embalse de almacenamiento. Desde el embalse de almacenamiento se usan bombas o zanjas con forros para llevar la solucin hacia la planta de recuperacin de metales. Los mtodos ms usados para la recuperacin del oro contenido en la solucin "encinta" de cianuro son la precipitacin con zinc (mtodo Merrill - Crowe) y la absorcin con carbn. En el proceso de precipitacin con zinc, se agrega zinc en polvo y sales de plomo a la solucin "encinta". El oro se precipita (se separa) de la solucin mientras el zinc en polvo se combina con el cianuro. Luego se funde el precipitado para recuperar el oro. Los productos finales de este proceso son el oro en barras (gold ore bullion) y una solucin de cianuro "estril" (sin oro) (barren solution), la cual se transfiere con bombas a un embalse de almacenamiento. Tambin se origina material de desecho (slag material) que consiste en impurezas, incluyendo metales pesados. Normalmente se descargan estas escorias en un cmulo de material de desecho. La alternativa preferida por la mayora de las operaciones es la absorcin con carbn, sobre todo en las operaciones ms pequeas y en aquellas en las que las cantidades de plata que viene asociada con el oro en la solucin "encinta" son menores. En este proceso, la solucin encinta es impulsada por bombas a travs de columnas de carbn activado. El oro y la plata de la solucin se adhieren al carbn, y la solucin "estril", que todava contiene cianuro, se lleva a un embalse de almacenamiento. El oro y la plata son separados del carbn por un tratamiento con soda custica caliente. Despus, la solucin pasa por una clula que contiene un nodo de acero inoxidable y un ctodo para chapar el metal. El carbn gastado Se reactiva en un horno para poder reutilizarlo. En las operaciones de extraccin por lixiviacin se utilizan los embalses de almacenamiento para almacenar la solucin de cianuro que luego se rociar sobre el cmulo, sobre la solucin "encinta" lixiviada del cmulo y sobre la solucin "estril" que resultan del procesamiento del oro. Por razones ambientales y econmicas, todos los embalses de almacenamiento tienen forros para evitar escapes de la solucin de cianuro. Las operaciones de extraccin por lixiviacin con cianuro pueden usar un sistema "cerrado" o "abierto" para el manejo de la solucin de cianuro. En un sistema "abierto", se trata o se diluye la solucin "estril" que queda despus de recuperar el oro, para cumplir con las normas aplicables de calidad de agua para concentraciones de cianuro y luego se descarga al ambiente. En un sistema "cerrado" se reutiliza o se recicla la solucin de "estril" para minimizar la necesidad de ms cianuro, y para cumplir con las normas ambientales que pueden ser aplicables en el sitio minero. Varias operaciones grandes en tierras federales (de Estados Unidos) estn valindose del sistema "cerrado". Impactos ambientales de la extraccin de oro por lixiviacin con cianuro Las operaciones mineras que utilizan la tecnologa de extraccin con cianuro llevan implcitos altos impactos ambientales, que en muchos casos pueden ser catalogados de desastre ambiental. Sobre el uso de cianuro en la minera que utiliza la extraccin por lixiviacin Dada la alta toxicidad y reactividad natural del cianuro, la contencin de esta sustancia es una de las preocupaciones primordiales de las minas en las que se utiliza la extraccin por lixiviacin. Se han documentado los efectos perjudiciales del cianuro en los peces, la vida silvestre y los humanos. a. Toxicidad del cianuro Para las plantas y los animales, el cianuro es extremadamente txico. Derrames de cianuro pueden matar la vegetacin e impactar la fotosntesis y las capacidades reproductivas de las plantas. En cuanto a los animales, el cianuro puede ser absorbido a travs de la piel, ingerido o aspirado. Concentraciones en el aire de 200 partes por milln (ppm) de cianuro de hidrgeno son letales para los animales, mientras que concentraciones tan bajas como 0.1 miligramos por litro (mg/l) son letales para especies acuticas sensibles. Concentraciones subletales tambin afectan los sistemas reproductivos, tanto de los animales como de las plantas. Las dosis letales para humanos son, en caso de que sean ingeridas, de 1 a 3 mg/kg del peso corporal, en caso de ser asimilados, de 100-300 mg/kg, y de 100-300 ppm si son aspirados. Esto significa que una porcin de cianuro ms pequea que un grano de arroz sera suficiente para matar a un adulto. La exposicin a largo plazo a una dosis subletal podra ocasionar dolores de cabeza, prdida del apetito, debilidad, nuseas, vrtigo e irritacin de los ojos y del sistema respiratorio. Hay que tener mucho cuidado al manejar el cianuro, para efectos de prevenir el contacto daino de parte de los trabajadores. Sin embargo, segn la industria, no hay ningn caso de fatalidades humanas en las minas que usan las tcnicas de lixiviacin con cianuro. Ante este hecho, utilizado frecuentemente como un argumento por las compaas mineras, Philip Hocker (op.cit.) seala: "limitar nuestra preocupacin por el cianuro al hecho de que no hayan sido reportadas muertes humanas es caer en lo que los bioqumicos llaman en la teora de toxicologa "los muertos en las calles": la actitud segn la cual, si no se ven cadveres, todo est en orden. A pesar de la ausencia de cadveres humanos, hay evidencia de que no todo est en orden". Los trabajadores mineros suelen tener contacto con el cianuro, sobre todo durante la preparacin de la solucin de cianuro y la recuperacin del oro de la solucin. Para los trabajadores mineros, los riesgos son el polvo de cianuro, los vapores de cianuro (HCN) en el aire provenientes de la solucin de cianuro y el contacto de la solucin de cianuro con la piel. Acerca del impacto sobre la vida silvestre y las aguas Aunque son rentables para las compaas mineras, las minas que utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro son bombas de tiempo para el medio ambiente, tal y como lo indica el amplio estudio de la National Wildlife Federation de los Estados Unidos (Alberswerth et al, 1992), del cual citamos a continuacin las principales preocupaciones: * A la vez que se extraen millones de toneladas de mineral de minas a cielo abierto y se les trata con millones de galones de solucin de cianuro, las operaciones que utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro trastornan los hbitats de la vida silvestre y las cuencas hidrogrficas, y pueden redundar en una multitud de riesgos para la salud y el ambiente. Estos impactos pueden manifestarse durante varias fases de la operacin. * Los estanques de cianuro seducen a la vida silvestre. Ha sido registrada frecuentemente la muerte de animales silvestres, en especial aves, atrados por el seuelo de los espejos de agua de esos estanques. La extensin generalizada de la mortalidad de animales silvestres en las instalaciones que utilizan dicho proceso ha provocado la preocupacin del Servicio de Vida Silvestre y Pesqueras de los Estados Unidos, a pesar de que existen tcnicas para evitar la muerte de animales silvestres, por ejemplo cercas y redes que cubren las plataformas de lixiviacin y los embalses de almacenamiento, para impedir que las aves y los mamferos entren en contacto con la solucin venenosa. * Despus de la lixiviacin, el cmulo de mineral ya procesado contiene todava vestigios de la altamente txica solucin de cianuro, as como de metales pesados concentrados que han sido precipitados del mineral. Muchas operaciones optan por tratar los desechos contaminados con cianuro enjuagando con agua fresca el cmulo hasta que la concentracin de cianuro baje a un nivel inferior al mximo permitido (este nivel vara entre los estados y pases). Una vez que la concentracin de cianuro baja al nivel permitido, normalmente se deja en el lugar el material ya procesado, se compacta y puede que se haga o no se haga el esfuerzo de reconstruir ecolgicamente el sitio. * Si no se enjuaga totalmente el mineral usado y la roca de desecho, o si se le deja sin tratar, el cianuro puede seguir filtrndose al medio ambiente. Tanto el cianuro como los metales pesados liberados por l (entre ellos se encuentran arsnico, antimonio, cadmio, cromo, plomo, nquel, selenio, talio) y otras sustancias txicas que se encuentran en el cmulo y los lixiviados (por ejemplo sulfuros), son una amenaza para las quebradas, ros o lagos, para las fuentes subterrneas de agua y para los peces, la vida silvestre y a las plantas (citado tambin por Hartley,1995). Otros autores llaman la atencin sobre lo siguiente: * Las soluciones de cianuro utilizadas en la minera pueden filtrarse a las aguas subterrneas (freticas) (Engelhardt, 1989, citado por Hocker, 1989; Hilliard, 1994). * Los problemas a largo plazo derivados de la lixiviacin de metales pesados de los cmulos de desechos de las operaciones que utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro probablemente exceden el impacto directo del cianuro en s (Hocker, 1989). An en los Estados Unidos, las actuales regulaciones federales y estatales no abordan de manera adecuada los impactos de la minera que utiliza la extraccin por lixiviacin con cianuro. A pesar del gran aumento en el nmero de actividades mineras de extraccin de oro y de los impactos conocidos de estas actividades, los organismos reguladores a nivel federal y estatal no se han apresurado a abordar estos problemas. Acerca de los accidentes propios de la minera de oro a cielo abierto por lixiviacin con cianuro Sobre los escapes de cianuro al medio ambiente El cianuro utilizado en el proceso de extraccin por lixiviacin puede ocasionar -- y ocasiona-- daos ambientales. Las dos clases ms comunes de escapes de cianuro al medio ambiente en operaciones de extraccin por lixiviacin resultan de: a. Forros (geomembranas colocados debajo de los cmulos y los estanques) que permiten filtraciones debido a un diseo inadecuado, a defectos de manufactura, a inadecuada instalacin y/o a daos (agujeros) producidos durante el proceso de operacin. En su excelente resea sobre los forros (geomembranas) utilizadas por la minera de oro, Reece (op.cit.) afirma: "Todos los forros tienen escapes. Esa es la cosa ms importante a comprender acerca de las geomembranas usadas en la minera que utiliza la extraccin por lixiviacin con cianuro. La nica diferencia entre ellas es que algunas han tenido filtraciones y otras las tendrn" (en cursiva en el original). b. Soluciones que se desbordan de los embalses de almacenamiento. Estos escapes causan daos a las plantas y a los animales que tienen contacto con concentraciones letales de la solucin de cianuro, y representan una amenaza a largo plazo para las aguas subterrneas (freticas). Generalmente, los embalses de almacenamiento son diseados para resistir grandes tormentas y crecidas. Sin embargo, no siempre impiden los desbordamientos. Los metales pesados y el agua contaminada con cianuro que escapan de un embalse de almacenamiento ocasionan mayores daos cuando fluyen directamente a cursos naturales de agua. La solucin que escapa puede ser suficiente para matar peces y otras formas de vida acutica, o para contaminar recursos de agua potable

Que es la mineria a cielo abierto?Sus impactos en el ambiente

Mineria en Esquel

¿De queé se trata el proyecto? ¿Cuáal es la tecnologíia que se va a emplear y qué riesgos representa? ¿Cuáal es el rol jugado por las autoridades municipales y provinciales hasta el momento? ¿Cóomo se descubrióo el oro en el cordóon de Esquel? ¿Estaá a salvo el Parque Nacional Los Alerces? Si esto empieza asíi, ¿cóomo seguirá? ¿Cuáal es el beneficio para la regióon y para el pais? A la vez que se expone a la comunidad a altos riesgos ambientales, se evidencia que los funcionarios públicos, lejos de cumplir con su obligación de defender el bien comprometido (el ambiente y la salud púublica) se subordinan a los requerimientos del poder económico de la empresa y defienden sólo los intereses propios y los empresariales, lo cual constituye un claro hecho de corrupción.¿De qué se trata el proyecto? Se trata de un yacimiento de oro diseminado por lo cual sólo cabe su explotación a cielo abierto. El proyecto inicial cubre un área de 2.5 km de longitud por 500 metros de ancho situada en el extremo sur del Cordón Esquel y a 5 kilómetros de la ciudad. Pero en realidad se trata del desembarco de un mega-proyecto de manos de multinacionales pensado para transformar la región de los bosques Andino-Patagónicos en un distrito minero de relevancia internacional. Ya se han concesionado mas de 180.000 hectáreas para exploraciones y se continúan otorgando permisos de exploración http://www.imaexploration.com/ en áreas que van a afectar tanto la cuenca del Futaleufú (vertiente al Pacífico), incluyendo el Parque Nacional Los Alerces, como las nacientes del río Chubut (vertiente al Atlántico) H¿Cuál es la tecnología que se va a emplear y qué riesgos representa? La extracción del mineral se realizará dinamitando 30.000 (treinta mil) toneladas de roca por día, de las cuales se muelen 3000 toneladas hasta reducirlas a polvo (70 micras). El oro se extrae tratando el mineral molido con cianuro de sodio (6 toneladas por día) disuelto en agua. Las consecuencias de esta tecnología son: El enorme consumo de agua, con potencial agotamiento de arroyos, desecamiento de la laguna Esquel (fuente de reproductores para la estación de resiembra de salmónidos de Arroyo Baggilt), desecamiento de vertientes usadas en los campos y chacras de la vecindad, con riesgo incluso para las captaciones de provisión de agua para la ciudad. Probables problemas sonoros por las explosiones y generación de polvos especialmente durante el verano cuando el recurso agua es crítico. El riesgo de accidentes de todo tipo durante el transporte y uso de estas enormes cantidades de cianuro, considerado uno de los venenos más potentes que se conocen http://toxnet.nlm.nih.gov/. Siendo el que se usa en las cámaras de gas, por su letalidad. Es suficiente una cantidad equivalente a la de un grano de trigo para provocar la muerte de un adulto y puede ingresar al organismo por todas las vías posibles: conjuntival, dérmica, digestiva y respiratoria. Los accidentes ocurridos en diversas partes del mundo eximen de mayores comentarios. Los problemas de la acción residual del cianuro y compuestos derivados, que pueden permanecer aún por décadas luego de la finalización de la explotación. La producción de drenajes ácidos, que tiene como consecuencia la solubilización de metales pesados, también altamente tóxicos. Los drenajes ácidos pueden comenzar aún después del abandono de la mina, pero sus efectos continúan contaminando las aguas de arroyos y lagos y las aguas subterráneas, aún por siglos, como se ha producido en muchos sitios con minería a cielo abierto. Todo esto sin olvidar que donde hubo montañas y bosques, van a quedar para siempre mesetas aplanadas con pinitos raquíticos intentando crecer sobre escombros tóxicos. Las garantías brindadas por la empresa respecto de la inocuidad de estos tóxicos, y de las tecnologías para evitar su dispersión, a lo sumo disminuyen la probabilidad de accidentes catastróficos. Pero traslada el problema a las generaciones venideras. No existe riesgo cero para estas tecnologías definidas como radicalmente no sostenibles y con impactos inaceptables para los ecosistemas y los humanos (http://www.idealibrary.com/) ¿Cuál es el rol jugado por las autoridades municipales y provinciales hasta el momento? El proyecto ha avanzado y logrado un primer consenso en la población mediante las promesas de trabajo y de prosperidad pero con el sistemático ocultamiento de las reales consecuencias ambientales, sin hablar de las sociales y económicas. Nuestras autoridades, acosadas por la angustiante realidad social, no han tenido mejor idea que echar mano de esta soga cargada de veneno, para sostenerse un poco más ante la opinión pública y aumentar sus chances electorales; en lugar de actuar en forma imparcial y de fiscalizar el emprendimiento, como corresponde a gobernantes electos, se han hecho voceros y principales difusores de la propaganda de la empresa, limitando y marginando al mismo tiempo las voces disonantes. El director de Minería de la provincia, Ing. Guillermo Hughes se mueve en todo momento más como socio de la empresa que como funcionario público. En el mes de julio se creó por ordenanza municipal una Comisión de Control del emprendimiento minero, en la cual, curiosamente también participa el mencionado director de Minería de la Provincia. El señor Rafael Williams, intendente de Esquel, y sus colaboradores inmediatos, se han arrogado el derecho de definir el destino de esta comunidad como pueblo minero, cuando apenas un año atrás este pueblo se pronunció por un futuro vinculado principalmente al turismo y a la actividad forestal y otras complementarias (Esquel SEAS: Plan Participativo de Desarrollo Local Social, Económica y Ambientalmente Sustentable). Por este viraje del ejecutivo, colaboradores que no se prestaron al circo, han sido acosados y finalmente “reubicados”. El Gobierno de Chubut ignora sistemáticamente las leyes y acuerdos en vigencia para los territorios aborígenes, autorizando la realización de actividades de exploración minera, sin consulta previa (obligatoria) a las comunidades (Convenio Nº 169 de la Organización Internacional del Trabajo sobre Pueblos Indígenas y Tribales, Ratificado por nuestro país y vigente por Ley Nacional Nº 24.071). Por ejemplo, la Comunidad de Huisca Antieco presentó un recurso de amparo a la Dirección de Minas por otorgar permisos sin haber sido consultada. Al presente la areas concesionadas incluyen por lo menos tres comunidades aborígenes. ¿Cómo se descubrió el oro en el cordón Esquel? A comienzos del año 2001 se encontraba en curso una investigación a cargo del Fiscal Romero de Investigaciones Administrativas de la Pcia. de Chubut, respecto de una denuncia por usurpación de la titularidad del hallazgo original del yacimiento. En la misma se encuentra involucrado un hermano del actual director de Minas de la Provincia, el cual habría vendido este derecho a Minera El Desquite por un millón de dólares. Se desconoce el estado actual de esta causa. ¿Está a salvo el Parque Nacional Los Alerces? El tratado de Integración Minera firmado con Chile y en vigencia para todas las áreas fronterizas no tiene cláusula alguna que preserve la integridad y la ecología de los parques y reservas, tanto provinciales como nacionales. http://ambienteyenergia.com/htms/notas/nota_0939.htmCabe alertar al respecto sobre la reactivación reciente de un proyecto para el canje del área sur del PN Los Alerces (parte de la represa Amutui Quimei) por áreas ubicadas en la parte norte (zona lago Cholila) pertenecientes a la provincia de Chubut. Esto que aparentemente tiene una lógica natural, requiere una doble lectura, debido al contexto actual de intensa exploración minera en todo el noroeste de Chubut. El proyecto fue presentado recientemente por Sergio Sepiurka, Mario Córdoba y Esteban Guitart, conocidos operadores políticos del partido radical, principal impulsor del “desarrollo” minero de la provincia. Un antiguo habitante del Parque Nacional afirma haber “echado” a una comisión que se presentó con intenciones de hacer prospección y muestreo dentro de sus tierras. Lo mismo expresan empleados de Parques Nacionales que son testigos de cateos realizados dentro de esta jurisdicción. Hace un año, un guardaparques del Parque Nacional Los Alerces envió un informe a la Intendencia del Parque alertando respecto de un emprendimiento minero que afectará al Lago Rivadavia. El informe duerme el sueño de los justos en los cajones de la burocracia. Relatos de un colaborador en las comisiones de relevamiento geológico en el área del PN durante la década del 80, testimonian la existencia de un yacimiento de oro potencialmente importante en el cordón de las Pirámides, limítrofe con el área que se pretende canjear. Si esto empieza así, ¿cómo seguirá? La evaluación de impacto ambiental se acaba de presentar con fecha 21 de octubre; sin embargo el proyecto está ya muy adelantado sin haberse sometido a ninguna evaluación de impacto previa. Se ha abierto una gran cantidad de caminos, derribado bosques, realizado más de 70 km de perforaciones. Se han instalado laboratorios de ensayos, que debieran estar en un parque industrial, en plenos centros urbanos de Esquel y Trevelin, en clara contravención de las normativas vigentes. Inicialmente la Dirección de Minas afirmó que el tajo no sería visible desde la ciudad. Sin embargo, esto no será así, puesto que un extremo del mismo avanza sobre la vertiente hacia el Pacífico (sobre la ciudad de Esquel). Se han solicitado 31 permisos para cateos desde el año pasado. Recientemente uno en áreas mucho más cercanas a la ciudad, en el campo del Sr. Rubilar Martínez. Un segundo yacimiento estaría ubicado en el actual emplazamiento del Centro de Deportes Invernales de La Hoya, por lo cual han circulado versiones de que sería trasladado en su totalidad. Cabe remarcar, que este sitio es también una de las fuentes principales de agua para la ciudad de Esquel. Las autoridades no informaron jamás a la población sobre el avance de las exploraciones. Se ha constatado el ingreso de decenas de camiones de contenido desconocido Se ha autorizado recientemente la apertura de seis prostíbulos. La empresa Meridian Gold ha ofrecido con la Dirección de Minas Provincial charlas informativas donde se cometieron todo tipo de “desprolijidades”, a modo de ejemplo: Las obras de ingeniería comenzarían en Enero/2003 y todavía no definieron claramente cómo van a tratar los residuos cianurados, metales pesados y los drenajes ácidos provenientes de la explotación. En las charlas cada vez que se tocó este tema no fueron capaces de dar respuestas aceptables desde el punto de vista científico, o respondieron esquivamente sobre la tecnología a emplear. Una de las charlas sobre el tema del cianuro fue ofrecida por un representante de la empresa DuPont, probable proveedor de la minera. Se incurrió en infinidad de imprecisiones y errores (que posteriormente fueron señaladas públicamente por docentes de la Facultad de Ciencias Naturales de la UNPAT sede Esquel) y el ayudante para la proyección de imágenes era el propio Director de Minas, Hughes, y los que repartían folletos de la DuPont eran los dos representantes locales (Delegación Esquel) de la Dirección de Minas, ¿es esto ético? Hubo un accidente en el predio donde se está instalando la mina (nunca se informó de qué naturaleza...(?)) y no fue posible el ingreso de la policía, ambulancia, defensa civil y de los bomberos de Esquel, debido a que el paso estaba cerrado por tranqueras con candados (se publicó en los diarios locales) Todo lo mencionado crea mucha incertidumbre en la comunidad local. ¿Cuál es el beneficio para la región y para el país? La ley establece un 2 % de regalías sobre el valor del material en boca de mina, no sobre el producto final. Las empresas mineras gozan de la exención fiscal para el pago de todo impuesto o gravamen Nacional,P rovincial o Municipal por cinco años. En Chubut, a diferencia de lo que establecen las leyes nacionales, están inclusive exentas del impuesto de sellos a actividades mineras (Ley Provincial N° 004018 de 1994, Sotomayor-Aubía). El emprendimiento tiene 10 años de duración, sin mencionar los frecuentes cambios de propietarios. La industria minera tiene libre disponibilidad de exportar el 100 % de las divisas que generen, sin control alguno por ninguna autoridad monetaria argentina. El porcentaje de regalías que percibiría la ciudad de Esquel, es inferior al monto de los descuentos del 13 % que practicó en forma compulsiva el gobierno nacional sobre el monto de los sueldos estatales de esta ciudad. Estas cifras obvian mayores comentarios sobre el regalo-saqueo del patrimonio nacional. Cuando se le preguntó al Sr. Tufino, gerente de Meridian Gold si la empresa había realizado el depósito de caución (garantía exigida en los países del primer mundo), la respuesta del mismo fue que en la Argentina no era obligatorio y “que existe una gran competencia internacional por inversiones”.... Las promesas hablan de 300 puestos de trabajo directo en el momento de mayor actividad, de los cuales se tomaría un 80 % de mano de obra local.

Una mina a cielo abiertoCon la tecnología satelital, los países desarrollados cuentan con un relevamiento minero completo. Desde un principio se conocía el yacimiento aurífero de Esquel y su fácil explotación a "cielo abierto", pero los ejecutivos de Meridian Gold anunciaron la posibilidad de "extracción mixta". Este último sistema incluye a la subterránea. Es que la empresa maneja parámetros técnicos y económicos según el precio de onza de oro de 325 dólares, y de plata de 5 dólares. "Basados en el costo por onza lo más probable es que la explotación sea "mixta" porque el mineral estéril que sacarían sería mucho menor. Pero en caso de elevarse el valor del oro -dijeron- sería conveniente y más rápida la explotación "a tajo abierto."Se mencionó utilizar 15 años para vaciar la montaña, pero se haría en sólo 10. A razón de 10.000 kilos de metal por año, durante una década, con una inversión anunciada de 150 millones de dólares. La velocidad de explotación también aumentaría los riesgos de contaminación. No debemos olvidar que habrán de moverse miles de toneladas de roca y de cianuro de sodio, hasta las entrañas del milenario alerzal del Parque Nacional porque, para los deslizamientos de los acuíferos eventualmente contaminados, no existirán límites ni respeto por la intangibilidad declarada del ecosistema Futalaufquen.En la misma línea cordillerana se detectaron cuantiosas e importantes vetas; en la zona de Cholila, detrás del centro turístico de esquí "La Hoya" y hasta 100 kms. más al norte, en las estribaciones de Epuyén, donde los tratados con Chile habilitarían la explotación fronteriza en ambos lados. Por ahora hay silencio, sólo es oficial la explotación del oro de Esquel que comenzaría la primera semana de enero del año entrante, 2003.Las explicaciones de Meridian Gold magnifican los beneficios en puestos de empleo. Para estos comerciantes, Chubut ya tendría suficientes ingresos al bajar en 262 empleados la alta y alarmante desocupación. Esta humillante e insignificante oferta es la nueva extorsión de los hombres del Norte. Pero atención, de esa cantidad de mano de obra a emplearse, el 25% o 30% no será de la zona, puesto que exigen profesionales especializados que Esquel no posee. Además si se hace "a tajo abierto" prescindirán de 62 obreros: utilizarán sólo a 200.La demanda de fuentes de trabajo pretende ocultar la real depredación del recurso en el marco de una producción no sustentable, aunque quieren convencer al pueblo de que el uso del cianuro no será cuestionado en esta oportunidad, como ocurrió con la legendaria Mina Ángela, a 60 kms de Gastre en el centro norte de la provincia del Chubut y casi límite con Río Negro, camino a General Jacobacci. La remedación de aquella mina de oro está hoy en la justicia cuestionada por contaminación de acuíferos y toda su cadena trófica comprometida. El uso del cianuro, explicaron, se hará en un circuito cerrado que evitará toda fuga tóxica, afirmación poco creíble por provenir de un especialista de la empresa proveedora Dupont y porque la misma tecnología se aplica en otros yacimientos con resultados nefastos. Sin embargo, Gonzalo Tufino, Gerente General de Meridian Gold para la minera El Desquite insiste con que "el sistema a utilizar no requiere un dique de cola, donde habitualmente se concentra el líquido con el cianuro utilizado y por donde se pueden producir filtraciones," además de estudiar opciones que permitan destruir el cianuro que utilicen durante la extracción.

La explotacióon de la mina de Esquel se propone que dure no más de 8 o 9 años. Sin embargo los desechos que resultarán de este emprendimiento permanecerán sobre esta montaña para siempre. Esquel es el clásico ejemplo, muy común en América Latina, de un EIA que describe beneficios y soluciones de corto plazo sin siquiera considerar las consecuencias de largo plazo. Evidentemente, si la mina entrara en funcionamiento, algunos segmentos de la población de Esquel obtendrían beneficios económicos relativamente de corto plazo. Se han planteado numerosos interrogantes respecto al monto real de impuestos u otros ingresos que obtendrían los distintos niveles del gobierno. Un segmento importante de la población de Esquel se opone actualmente a esta explotación y ha convocado a un referéndum público al respecto. Este voto no tendrá peso legal pero con seguridad influenciará la opinión pública y oficial . La oposición a este proyecto hace obvia la gran desconfianza que muchos ciudadanos de Esquel sienten frente a esta empresa minera y a sus argumentos técnicos. Buena parte de esta desconfianza surge del hecho de que prácticamente la totalidad de la información que se divulga sobre el proyecto es suministrada y controlada por MED. No se han realizado estudios "independientes". Los ciudadanos de Esquel y de varias otras comunidades tales como Tambogrande, al norte de Perú, consideran que tienen derecho a decidir si aceptan o rechazan grandes proyectos que implican impactos potencialmente negativos para sus familias, comunidades, medio ambiente y calidad de vida básica.

En Argentina son muchas las empresas extranjeras involucradas en proyectos mineros. Entre ellas Cerro Vanguardia de Sudáfrica, Minefinders Corporation Ltd. (de Vancouver, Canadá), MIM Holdings de Australia (que conduce Bajo de La Alumbrera), Rio Algom (de Canadá), North Ltd. (de Australia), Oro Belle Resources (de Vancouver, Canadá), Trelleborn-Boliden, Viceroy Resource Corporation (de Vancouver, Canadá), Atomredmetzoloto (de Rusia), Northern Orion Explorations Ltd. (de Toronto, Canadá), Climax Mining NL, Cambior, Primo Resources, TNR Resources (ex Toscana Resources), Opawica Explorations y Yamana Resources. Estas compañías extranjeras están asociadas con unas 50 empresas argentinas. El listado del AME cita para nuestro país las siguientes empresas mineras como "vinculadas a la explotación de yacimientos de oro": Anglo Gold Ltd., Barrick Gold Corporation, BHP Billiton, Brancote Holdings Plc. (donde figura junto al nombre "Esquel"), Homestake Mining Company y MIM Holdings Ltd. (de Bajo de La Alumbrera) (8). En base a otras fuentes podemos agregar: Tenke Mining, relacionada con la explotación de oro "Vicuña" en San Juan; Patagonia Gold, dedicada a la exploración aurífera en sus propiedades de Argentina; IMA Exploration Inc. (de Canadá, establecida en Argentina desde 1993); Inlet Resources (búsqueda de depósitos de oro cerca del Veladero); OroPlata Limited de Australia (desarrolla el emprendimiento aurífero de Cerro Negro en Santa Cruz, con 25.199 hectáreas de superficie); Golden Peak Resources (exploración en sus propiedades de Argentina); HPD Explorations (que mantiene un Joint Venture con Patagonia Gold S.A.); IAM Gold Corporation (exploración de sitios auríferos en Argentina); Admiralty Resources NL (exploración en búsqueda de oro y plata); Argentina Gold Corporation; Sikaman Gold Resources; Berna Gold; Consolidated Puma Minerals (prospección en sus propiedades en Argentina; Berna Gold tiene el 33% de su paquete accionario); Crown Resources, dueño del 60% de Solitario Resources (exploración en sus propiedades en Argentina); Black Hawk Mine (exploración, 1998); Meridian Gold de Canadá, y Cardero Resources (oro en sus propiedades argentinas). Los frecuentes cambios por compra y fusión de empresas complica la identificación de las compañías que intervienen en la prospección y explotación de yacimientos de oro. American Gold Corporation, por ejemplo, fue comprada por Homestake Mining Corporation, y ésta, a su vez, fue adquirida por Barrick Gold (6).

Los ciudadanos de Esquel y de varias otras comunidades tales como Tambogrande, al norte de Perú, consideran que tienen derecho a decidir si aceptan o rechazan grandes proyectos que implican impactos potencialmente negativos para sus familias, comunidades, medio ambiente y calidad de vida básica. A- LA LEGISLACIÓN MINERA1. Leyes generalesLa actividad minera en Argentina se rigepor las disposiciones del Código de Minería(ley 1919) y sus modificaciones, especialmentelas de las Leyes 25225 y 24585 de ProtecciónAmbiental para la Actividad minera.A su vez, la ley 24196 de Inversiones Minerasy el Decreto de Necesidad y Urgencia 417/2003, son instrumentos claves para conocer lanormativa de la Minería en Argentina.2. El Código de MineríaEste Código rige los derechos, obligacionesy procedimientos referentes a la adquisición,explotación y aprovechamiento de lassustancias minerales.•Clasifica a las minas en tres categorías.Aquí interesan particularmente las de primeracategoría, que sólo pueden explotarse porconcesión legal otorgada por la autoridadcompetente nacional o provincial (generalmentelas Direcciones Provinciales de Minería)según el terreno donde se encuentren lasminas.Las minas de oro, plata, platino, cobre yotros metales, pertenecen al Estado nacionalo provincial según el terreno donde se encuentren,pero sólo pueden ser explotadaspor empresas privadas.Las de tercera categoría incluyen a los materialespara la construcción, en general explotadasmediante canteras, y pertenecen alpropietario del suelo•El Estado nacional o provincial es el dueñode las sustancias minerales; puede investigarlasy explorarlas pero no puede explotarlas.Esto último sólo pueden hacerlo los privadostitulares de una concesión.•Las minas se conceden por tiempo ilimitadopero en los hechos las explotaciones nosuelen extenderse por más de 8 a 20 años.Por supuesto, esto depende de la magnitud yextensión de las reservas descubiertas y de losprecios de los minerales en el mercado.•El Código de Minería limita los derechosde los propietarios del suelo, si bien la exploracióndel terreno debe contar con su autorizaciónprevia; en los hechos, prima en el CódigoMinero el interés de la compañía minera,tanto cuando explora como cuando explota.3. La protección Ambiental de laActividad Minera (Ley 24585)•Todos los que desarrollan actividades deprospección, exploración, desarrollo, preparación,extracción y almacenamiento de sustanciasminerales, incluido el cierre de la mina,y los procesos posteriores de tratamiento delmineral (trituración, molienda, refinación,pulido, aserrado, etc), así como la disposiciónde cualquier tipo de residuos, son responsablesde la preservación del ambiente.•El control es responsabilidad de las Direccionesde Minería provinciales o similares.•Antes del inicio de cualquier actividadminera la compañía debe presentar un Informede Impacto Ambiental que es evaluadopor la autoridad provincial. Si ésta lo apruebaemite una Declaración de Impacto Ambientalpara cada etapa del proyecto.•El Informe de Impacto Ambiental debeincluir todas las acciones que la compañíapiensa realizar para evitar el riesgo de dañoambiental. Por ejemplo, las eventuales modificacionessobre el suelo, agua, atmósfera,flora, fauna, relieve, población humana y sucultura.REFLEXIONES SOBRE LA ACTIVIDAD MINERA •La Declaración de Impacto Ambiental sedebe actualizar cada 2 años y además se debeinformar sobre las acciones desarrolladas porla compañía sobre estos aspectos.•El responsable del daño ambiental estáobligado a mitigar, rehabilitar, restaurar o recomponerlos daños ocasionados.•La compañía minera debe indemnizar losdaños que ocasione al dueño del campo endonde esta la explotación.•Las sanciones van desde multas hasta elcierre definitivo de la mina.•Las autoridades correspondientes deben,a su vez, realizar programas de educación dela población acerca del impacto ambiental yla defensa del ambiente, y están obligadas aproporcionar toda la información tanto sobrelos Informes como sobre las declaraciones4. Ley de Inversiones Mineras(24196)Impulsada y promulgada por el gobiernoen los años 90, se creó para incentivar la actividadminera en el país –que la ley consideramuy escasa para el potencial minero existente–y consistió en incentivar el ingreso de capitalescon medidas como: estabilidad fiscal por30 años y diversos beneficios impositivos.¿Qué le queda al país?Según esta ley al país le queda el 3 % delvalor del mineral; es decir, menos que el reintegrodel 5% en el caso de que los mineralesse exporten por puertos patagónicos.Las compañías pueden girar sin restriccioneslas divisas por estas exportaciones (decreto417/2003) •El Código Minero es, pese a algunas actualizaciones,demasiado viejo.•En general se protege y beneficia muchomás a las compañías mineras que a los dueñosdel suelo, y son muy bajos los beneficios porcánones y regalías que quedan para el Estado.•De todas maneras, los dueños del suelotienen el derecho a ser consultados y debendar su autorización (aunque el texto del Códigoestablece muchas salidas para que el futuroconcesionario pase por encima del dueñodel suelo) para la realización de las actividadesmineras.•La inclusión de la ley 24585 de ProtecciónAmbiental de la Actividad Minera en elCódigo de Minería es un avance y permitedisponer de una norma que, bien administraday aplicada, puede impedir impactosambientales muy graves.•La ley 24196 de Inversiones Mineras y elDecreto 417/2003 (que permite la libre disponibilidadde las divisas producto de las exportacionesmineras), son excesivamente favorablesa las compañías mineras (casi todas extranjeras)pues se les garantiza que no pagaránmás impuestos que los existentes al inicio dela actividad. El riesgo minero exploratorio locorre, en realidad, la Administración Federalde Ingresos Públicos (AFIP) y son muy importantesotras ventajas impositivas.•Como contrapartida, el país obtiene el3% del valor de mineral en “boca de mina”(y mucho menos en el caso de las exportacionespor puertos patagónicos), que es extremadamentebajo para un recurso no renovabley que pertenece al Estado, es decir, atoda la comunidad.• El valor de la onza de oro ha aumentadobastante en los últimos años; está cerca delos 390 dólares y se prevé llegue a superarlos 400 dólares para fines del 2004.Esta situación vuelve muy atractivas paralas grandes compañías mineras extranjeras elpotencial en metales preciosos de muchasprovincias argentinas, entre ellas Río Negro.•La producción minera en Argentina, enmillones de dólares, pasó de 481 en 1993 a809 en 2002.•Las exportaciones mineras evolucionaronde 24 millones de dólares en 1994 a 771 en2002.•El número se empresas extranjeras coninterés en actuar en el país pasó de 4 en 1986a 50 en 2002.•La minería ocupa 20.000 personas enforma directa y casi 60.000 en forma indirectaen todo el país. LOS POSIBLES BENEFICIOS QUESE ADUCEN PARA IMPULSAR LAACTIVIDAD MINERA EN EL PAÍS•El aumento de la ocupación, pues se diceque por cada puesto de trabajo directo en laactividad se crean 3 en otras actividades indirectas.De todas formas, la calificación de losempleos directos suele ser bastante baja.•Los impactos directos asociados a la demandasobre los proveedores de bienes y serviciospor compras de insumos para la producciónminera y en el comercio, resultantede los salarios pagados a los trabajadores.•Las obras de infraestructura (energía,transporte y caminos) que pueden servir parapotenciar actividades y crear otras nuevas. Perocasi siempre estas obras, que benefician a lascompañías mineras, las paga el Estado o seala población toda.AFECTACIÓN DE DERECHOS DELAS COMUNIDADES INDÍGENAS.•Pese a que la Constitución Nacional ensu artículo 75, inc. 17, al reconocer la preexistenciaétnica y cultural de los pueblos indígenasargentinos :“reconoce la posesión ypropiedad comunitaria de las tierras que tradicionalmenteocupan; y regula la entrega deotras aptas y suficientes para el desarrollohumano; ninguno de ellos será enajenable,transmisible ni susceptible de gravámenes oembargos. Asegurar su participación en lagestión referida a sus recursos naturales y alos demás intereses que los afectan. Las provinciaspueden ejercer concurrentemente estasobligaciones”.Y el Convenio 169 de la Organización Internacionaldel Trabajo (OIT), sobre pueblosindígenas y tribales en países Independientes,aprobada por ley Nacional N° 24071/1992art. 15, afirma: “En el caso de que pertenezcanal Estado la propiedad de los recursos delsubsuelo, o tengan derechos sobre otros recursosexistentes en las tierras, los gobiernosdeberán establecer o mantener procedimientoscon miras a consultar a los pueblos interesados,a fin de determinar si los intereses deestos pueblos serían perjudicados, y en quémedida, antes de emprender o autorizar cualquierprograma de prospección o explotaciónde los recursos existentes en sus tierras.Los pueblos interesados debieran participar,siempre que sea posible, en los beneficios quereporten tales actividades y percibir una indemnizaciónequitativa por cualquier dañoque puedan sufrir como resultado de esas actividades.”Por falta de títulos de propiedad y por maldesempeño del Estado nacional y de los Estadosprovinciales, en los hechos no se cumplelo que dice la Constitución Nacional y la OIT.Además, los emprendimientos minerosafectan gravemente el desarrollo y la supervivenciade las comunidades indígenas yaque, muchas veces, buscan el apoyo de estascomunidades a las explotaciones mineras mediantela aparente solución a sus necesidadesde trabajo y el otorgamiento de dádivas yregalosSOBRE LAS CONDICIONES DETRABAJOSon conocidas las pésimas condiciones detrabajo en todo el mundo en el caso de lasexplotaciones mineras; si bien algunos aspectoshan cambiado como mejoras tecnológicas,una mayor conciencia en la opinión públicay algunas normas protectoras de trabajo,todavía existen aspectos negativos.SOBRE LOS IMPACTOSAMBIENTALESAsí como las tareas mineras, en muchoscasos, son poco amigables con el trabajador,lo son también –quizá con mayor intensidaden cuanto a su agresividad– con el ambiente,incluido por supuesto el hombre.PRIMER IMPACTO:USO EXCESIVO DE AGUASe chupan el agua y no hay agua en la mesetapara la cantidad que estos megaemprendimientosrequiere. El agotamiento de las fuentesde agua ocurre ya desde la exploración.SEGUNDO IMPACTO:POLVOS EN SUSPENSION(con todas las enfermedades broncopulmonares)TERCER IMPACTO:DAÑOS PAISAJÍSTICOSCUARTO IMPACTO:USO DE MERCURIO Y CIANURORiesgos de accidentes y efectos en el corto ymediano plazo. El mercurio es mucho másriesgoso porque se queda en los sedimentospor mucho más tiempo y se bioacumula através de las cadenas alimentarias. Productosde degradación que son muy tóxicos para lafauna acuática y además suman efectos a losde drenaje más ácido.QUINTO IMPACTO:DRENAJE ACIDO DE MINAS (DAM)El azufre de las rocas, cuando son molidas ypulverizadas para el tratamiento con mercurioo con cianuro, toma contacto con el oxígenodel aire o el disuelto en el agua, y generaácido sulfúrico.El ácido sulfúrico, a su vez, disuelve las rocasy arrastra los metales pesados, que luego seacumulan en la flora y en la fauna, pudiendopasar luego al hombre ocasionándole dañosirreparables.Por ejemplo, el SENASA encontró cadmio (unmetal que suele existir en las rocas) en animalesde la zona de la Mina Ángela.Entonces,DONDE HUBO UNA MINA SE CREA UNFOCO DE DIFUSION DE TOXICOSQUE DURARA POR SIGLOS. ¿ QUÉ HACER?•Los conflictos entre partes, con fuerzasmuy desiguales, deben canalizarse dentro delmarco de la ley, pero para ello parece necesarioreformar y modernizar el Código de Minería,de manera que sea más amigable conlos dueños del suelo y las poblaciones aledañasa las explotaciones, y que a su vez el Estadopueda apropiarse de una parte muchomayor de la renta minera. Para esto últimohabría que derogar y reemplazar la ley 24196de Inversiones Mineras y derogar el decreto417/ 2003 que permite la libre disponibilidadde las divisas que las compañías obtienenpor la exportación de las sustancias minerales.•Las autoridades provinciales pertinentes,las compañías mineras, los dueños del sueloy la población de la zonas aledañas a las minas,deberían reunirse, crear comisiones detrabajo disponiendo de toda la informaciónnecesaria y esencialmente considerar la consultaal pueblo como condición ineludiblepara autorizar las labores mineras.•Las autoridades provinciales pertinentestienen una responsabilidad muy importantecual es ponerse del lado de la verdad y de laley es decir de la justicia y no de las compañíasmineras.•A su vez, los dueños del suelo y la poblaciónafectada no debe dejarse instrumentarpor sectores que pudieran aparecer comodefensores de sus derechos pero que puedentener actitudes inflexibles opuestas a tododiálogo debido, quizá, a prejuicios antiminerosque asumen como principios.•Si se considerará no conveniente la realizaciónde emprendimientos mineros en algunaszonas de la provinciade Río Negro –por ejemploen la Línea Sur– el poderpolítico y la comunidaddeben buscar alternativasproductivas que seancapaces de generar puestosde trabajo (quizá teniendoen cuenta que culturalmentelos pobladores ruralestienen vocación y aptitudespara la cría del ganadolanar y caprino el otorgamientode tierras y animalesen magnitudes no inferiores a la unidad mínimaproductiva y el mantenimiento de adecuadosprecios sostén pueden ser caminos aexplorar). En este sentido, está pendiente latarea del denominado Ente de Desarrollo parala Línea Sur, que en varias oportunidades mencionaranlos gobiernos de turno.•También se debe considerar la posibilidadde un proyecto de desarrollo turísticoen la Línea Sur, el cual se contrapone con eldesarrollo de una explotación minera que enseis o siete años sacará hasta el hartazgo todolo que pueda.El turismo puede generar con el tiempo ycon mayor sustentabilidad más empleo genuinoque el proyecto minero.

ARGUMENTOS A FAVOR DEL PROYECTO PRESENTADOS POR LAS AUTORIDADES A LA POBLACION Mano de Obra a emplear: • La Construcción empleará el 30 a 40 % local (Esquel). El Promedio mensual para Esquel será de 134 personas. • En la Operación se empleará un 80 % de agentes locales (Esquel). El Promedio mensual para Esquel será de 305 personas. Se dará por tanto: Ø un aumento de la población por migración del 1,1 %.•una participación del empleo total en los desocupados de Esquel: 24 %. Ø una reducción del nivel de desocupación en un 5 % (de 21% actual al 16% estimado). Salud: • Actualmente Esquel cuenta con un 37% de Población sin cobertura. Si consideramos que los empleados de la minera contarán con obra social, y que estos serán en un 80% de Esquel, esto se traduce en que habrá un aumento de la población con cobertura de salud. • La Minera manifestó su intención de realizar un convenio marco con el Hospital de Esquel para mejorar sus prestaciones. El proyecto minero impactará en la economía local en cuatro aspectos: • Compras de insumos y servicios. • Pago de salarios. • Efecto multiplicador de las compras. • Efecto multiplicador de los salarios. • Estos aspectos aumentan el valor agregado de la economía. • El aumento del PBG se estima para la zona de Esquel en la etapa de Operación en un 19 %.(el Producto Bruto Geográfico (PBG) mide el Valor Agregado (VA) en un territorio en un año) • Se generará riqueza en $ 19,7 millones anuales para Esquel, en la etapa de Operación. • El flujo directo "anual" de dinero inyectado en Esquel durante la etapa de Operación será de $ 20,7 millones. • Participación del Valor Agregado Total del proyecto en el PBG de Chubut: 4,1 %. Mercado Inmobiliario: • Se generará un aumento de precios en el segmento más alto de alquileres. Se debe destacar que este segmento tenía una oferta muy reducida. • Existirá un aumento de la demanda generada por la inmigración, sumado a los efectos del proceso inflacionario y la devaluación del peso, provoca un aumento de los precios de alquiler. Este tiende a equilibrarse al tercer año, tiempo que tarda el mercado del sector en reaccionar por el efecto construcción.

Empresas mineras en Argentina

A favor del proyecto minero


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